Caronte: O Barqueiro dos Rios Estige e Aqueronte

     Caronte é, na Mitologia Grega, o Barqueiro do Mundo Inferior (Reino de Hades) e era esta divindade a responsável por separar os homens do mundo dos vivos ao dos mortos.


Caronte na Mitologia Grega:

     Caronte, na Mitologia Grega, é o barqueiro de Hades, que carrega as almas dos recém-mortos sobre as águas do rio Estige e Aqueronte, que dividiam o mundo dos vivos do mundo dos mortos. Uma moeda para pagá-lo pelo trajeto, geralmente um óbolo ou dânaca, era por vezes colocado dentro ou sobre a boca dos cadáveres, de acordo com a tradição funerária da Grécia Antiga. Segundo alguns autores, aqueles que não tinham condições de pagar a quantia, ou aqueles cujos corpos não haviam sido enterrados, tinham de vagar pelas margens por cem anos.

     Caronte era filho de Nix (a Noite) e Érebo (a Escuridão). Era também irmão de Hipnos (o Sono) e Tânatos (a Morte). No mitema da catábase, ou descida ao mundo dos mortos, alguns heróis, como Hercules, Orfeu, Enéas, Dioniso e Psiquê conseguem viajar até o mundo inferior e retornar ainda vivos, trazidos pela barca de Caronte.


Caronte e Hades:

     Quando chegasse ao  Hades, o morto deveria oferecer o óbolo  ao barqueiro  Caronte. Aqueles que não tivessem a moeda, ficariam  vagando tristemente nas margens do rio  Estige. Feito isso,  Caronte  guiava o barco até o palácio de  Hades, passando por cinco rios principais: 

  • Aqueronte (rio das dores e aflições); 

  • Lete (rio do esquecimento, no qual as almas bebiam de suas águas, para voltarem à Terra).

  • Flegetonte ou Piriflegetonte (rio das chamas inextinguíveis);

  • Estige (o gelado rio dos horrores, no qual os deuses faziam seus juramentos, assim considerado o rio do ódio); 

  • Cócito (rio dos gemidos e lamentações); 

     Esses rios ligavam os vários planos do Hades. O palácio de Hades era guardado por Cérbero, um grande cão de múltiplas cabeças, que impedia a fuga das almas e evitava intrusos. Quando chegavam, as almas desembarcavam e se apresentavam ao grande tribunal para serem julgados. 

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